EM 2016: Gruppanalys Grupp B

England kvalar in till EM 2016 som enda lag med 100 % vunna matcher.

Englands landslag vann varenda en av sina kvalmatcher mot bland andra Schweiz och Slovenien och blir därmed förstaseedade till EM.

Kan Roy Hodgsons mannar få valuta för sitt hårda arbete? Eller kommer England återigen att underprestera i sin grupp mot Ryssland, Wales och Slovakien?

Låt oss ta en titt på vilka som troligen kvalificerar sig från grupp B och vilka som borde ha stannat hemma.

England: Kan de gå hela vägen?

pb euro 2016 group b eng

Historik:

England är ensamt om att ha spelat i 10 Europamästerskap utan att vinna en enda gång. Deras bästa resultat var en semifinalförlust på hemmaplan 1996 mot Tyskland som senare vann turneringen.

England kom också trea år 1968 då de endast behövde spela mot tre andra lag: Italien, Jugoslavien och Sovjetunionen. Sedan 1996 har de åkt ut i kvartsfinal på straffar två gånger, de misslyckades med att gå vidare från gruppspelet år 2000 och lyckades inte ens kvala in till EM 2008.

Stjärnan:

Wayne Rooney har varit ett fast inslag i Englands landslag i ett decennium men är inte given i startelvan längre. Rooney gjorde sju mål i kvalet men har blivit överskuggad av Harry Kane och Jamie Vardy i årets Premier League.

Vägen till EM 2016:

Englands segersvit i kvalet var imponerande – men om du tänker spela på EM 2016 bör du inte låta dig förblindas av det. England har imponerat inför stora turneringar förr. De var obesegrade i kvalet till VM 2010 men blev totalt förödmjukade i Sydafrika. Även inför VM 2014 vann de sin kvalgrupp men gjorde snabb sorti i Brasilien.

Inför årets EM gjorde England 31 kvalmål (20 om vi räknar bort matcherna mot San Marino) och har lyckats med att växla in sina bästa U21-spelare i seniortruppen.

Odds:

England är favoriter att vinna grupp B – en inte helt lätt uppgift. De ställs mot svårberäkneliga Ryssland och ett supermotiverat Wales som lär ge allt för att slå sina brittiska rivaler. Ett ännu bättre spel kan vara att England får fem poäng i gruppen (två oavgjorda och en vinst).

Wales: Ute efter att skaka om EM 2016

pb euro 2016 group b wal

Historik:                                       

För första gången på 58 år lyckades Wales kvala in till ett stort mästerskap genom att komma tvåa i kvalgrupp B bakom Belgien. De har aldrig spelat EM tidigare men deltog i VM 1958 då de kom tvåa i grupp 3 och åkte ut i kvartsfinalen mot Brasilien som senare vann guld.

Stjärnan:

Real Madrids rekordvärvning Gareth Bale är motorn och ryggraden i Wales. Alla bollar går (med rätta) genom Bale. Den förre Southampton- och Tottenham-spelaren är en riktig bolltrollkarl och har blixtsnabba fötter. Han gjorde 7 av Wales 11 kvalmål och är favorit att bli skyttekung i Frankrike.

Vägen till EM 2016:

Bale var inte ensam om att imponera i sitt lands EM-kval. Även Arsenal-stjärnan Aaron Ramsey gjorde två livsviktiga mål – och Swansea-mittbacken Ashley Williams sköter uppdraget som lagkapten med bravur.

Wales slutade fyra poäng före Bosnien och gick därmed automatiskt vidare till EM 2016. Deras enda förlust kom mot Israel – en väckarklocka som visade sig vara nödvändig inför Wales seger mot Belgien med 1–0 strax därpå.

Odds:

Enligt oddsen är det lika sannolikt att Wales går vidare från gruppen som att de inte gör det. De får troligen tampas med Ryssland om andraplatsen i grupp B och måste få med sig ett bra resultat mot Slovakien i sin första match. Pessimisterna bland oss kanske lockas av att spela på de lukrativa oddsen för att Wales hamnar sist i gruppen.

Ryssland: Kämpar om ännu en EM-titel

pb euro 2016 group b rus

Historik:

Ryssland vann EM 1960 som Sovjetunionen. Den turneringen ägde rum i Frankrike och innehöll bara fyra lag – Sovjet vann efter att ha besegrat Tjeckoslovakien i semifinalen och Jugoslavien i finalen.

I rysk skepnad kom deras bästa insats 2008 då de åkte ut i semifinal mot Spanien. Roman Pavlyuchenko gjorde tre mål i turneringen och Andrey Arshavin två. Båda spelarna skaffade sig Premier League-kontrakt tack vare sina starka EM-insatser men lyckades inte imponera där.

Stjärnan:

Aleksandr Kokorin må vara det kändaste namnet i Rysslands trupp men den som imponerade mest i kvalet var Artyom Dzyuba. Den 27-årige Zenit-anfallaren gjorde 8 mål inklusive det viktiga segermålet på hemmaplan mot Sverige.

Han har aldrig spelat i en stor turnering tidigare men har fina odds att bli skyttekung.

Vägen till EM 2016:

Rysslands väg till EM kantades av kontroverser när man sparkade tränaren Fabio Capello halvvägs igenom kvalet. Det ryska fotbollförbundet behövde ekonomisk hjälp för att kunna betala av återstoden av Capellos kontrakt och skulle kunna behöva muntras upp i sommar.

Ryssland slutade tvåa i kvalgrupp G två poäng före Sverige. På grund av förluster mot Österrike både hemma och borta hade de ingen chans att vinna gruppen.

Odds:

Ryssland kan komma att överraska i EM 2016 och har goda chanser att vinna grupp B. Första matchen är mot England och där är oddsen för oavgjort låga.

Slovakien: Kan de slå oddsen?

pb euro 2016 group b slo

Historik:

Det här är första gången någonsin som Slovakien spelar EM och bara andra gången som de deltar i en stor turnering.

År 2010 gick de till VM i Sydafrika där de tog sig till åttondelsfinal efter att ha kommit tvåa i grupp F. I åttondelen åkte de ut med en respektabel uddamålsförlust mot Nederländerna och visade upp en kämpaglöd som England, Wales och Ryssland får se upp med.

Stjärnan:

Marek Hamsik blev skyttekung i Slovakiens EM-grupp med fem mål. Slovakien vann alla matcher som Hamsik gjorde mål i inklusive en viktig bortamatch mot Vitryssland. Den 28-årige Napoli-anfallaren kan bli en av turneringens största stjärnor om Slovakien tar sig vidare från gruppen. Han är snabb, aggressiv och tillräckligt stark för att mota bort försvarande mittbackar.

Vägen till EM 2016:

Slovakien hade ingen chans att komma före regerande Europamästarna Spanien men lyckades ta andraplatsen framför Ukraina. En viktig seger i Kiev tidigt i kvalet gav Jan Kozaks lag en flygande start.

Slovakien lyckades smått otroligt även slå Spanien med 2–1 hemma. Tack vare oavgjort i returmötet mot Ukraina lyckades de knipa andraplatsen.

Odds:

Trots ett imponerande kval är Slovakiens chanser att ta sig ur gruppen små. Men om de lyckas slå Wales i första matchen har de chans att bli trea. 

Spela på EM 2016