EM 2016: Gruppanalys grupp C

Världsmästarna Tyskland är storfavoriter i grupp C när Joachim Löw är ute efter att upprepa Frankrikes och Spaniens bedrifter att inneha både VM- och EM-titeln samtidigt.

Tyskland ställs mot Polen, Ukraina och Nordirland i en av årets mest spännande EM-grupper.

Polen och Ukraina anordnade den förra turneringen och möts i första omgången. Resultatet där kan bli avgörande för vem som går vidare till åttondelsfinal.

Nordirland hoppas slå oddsen i sin första stora turnering sedan 1986.

Så låt oss ta en titt på vilka som troligen kvalificerar sig från grupp C och vilka som borde ha stannat hemma.

Tyskland: Kan Tyskland vinna EM för fjärde gången?

pb euro-2016 group c ger

Historik:

De trefaldiga EM-vinnarna Tyskland ställer upp i årets Europamästerskap som världens klart bästa lag. De dominerade sin kvalgrupp efter att ha tagit VM-guld 2014. Vissa oroade sig för att tyskarna skulle tappa glöden efter sin seger i Brasilien – men tränaren Löw har sett till att Die Mannschaft inte legat på latsidan.

Tyskland vann sitt första EM 1972 – första gången de ställde upp — och upprepade bedriften 1980 och 1996. På grund av sina katastrofala insatser år 2000 och 2004 genomfördes grundliga förändringar av fotbollsorganisationen i Tyskland och nu blir frukterna av det arbetet tydliga.

Stjärnan:

Det är svårt att välja ut någon enskild spelare bland alla tyska världsstjärnor men Thomas Muller är svår att blunda för med sina 31 mål på 68 landskamper. Bayern München-spelaren gjorde sin landslagsdebut så sent som 2010 men anses vara en av världens bästa mittfältare. 26-åringen är nära sin femte Bundesliga-titel med Bayern och har vunnit Champions League samt VM för klubblag.

Han väntas ta över kaptensbindeln från Bastian Schweinsteiger när Manchester United-spelaren lägger skorna på hyllan. Müller har fina odds att bli årets skyttekung i EM.

Vägen till EM 2016:

Tyskland ställdes mot sina grupp C-motståndare Polen redan i kvalet – och lyckades nätt och jämnt mota bort dem från förstaplatsen. Tyskarnas förluster mot Polen och Skottland plus en oavgjord match mot Irland såg ut att sätta stopp för deras hopp om gruppseger.

Men de höll huvudet kallt och säkrade direktavancemang till EM via seger mot Georgien med 2–1 i sista matchen.

Odds:

Om du tror att Tyskland får svårt att ta ännu ett guld har de åtminstone fördelaktiga odds att ta sig till finalen. Inget dumt odds – men det finns ännu smartare alternativ. Arsenals Mesut Özil är favorit att uppnå flest assist i EM 2016. Han spelar fram till mål nästan varannan vecka i Premier League och lär imponera i Frankrike.

Polen: Redo att skaka om EM 2016

pb euro-2016 group c pol

Historik:

Polen var tillsammans med Ukraina värd för EM 2012 men misslyckades med att ta sig ur gruppspelet. Faktum är att de åkt ut i gruppspelet i samtliga sina EM-framträdanden (2008 och 2012).

Men deras VM-statistik är långt bättre. De blev trea 1974 och 1982 men har haft svårt att upprepa framgångarna på senare år. De kvalade inte in till de två senaste VM-turneringarna och kan få svårt att nå Ryssland 2018.

Stjärnan:

Robert Lewandowski är motorn som driver hela det polska spelet. Anfallaren har övertygat i Bayern München den här säsongen och kan förhoppningsvis fortsätta att göra det i EM 2016.

Lewandowski gjorde otroliga 13 mål i EM-kvalet: fyra fler än näst bäste målskytten Thomas Müller. 27-åringen gjorde bara ett mål i EM 2012 och lär göra bättre ifrån sig i år. Han har fantastiska odds att bli skyttekung i EM 2016.

Vägen till EM 2016:

Polen utmanade länge Tyskland om förstaplatsen i kvalgrupp D men fick till slut nöja sig med andraplats. De hamnade tre poäng framför Irland tack vare en hemmaseger med 2–1 i sista matchen – Lewandowski gjorde så klart det vinnande målet och lär vara avgörande för sitt lands chanser i Frankrike.

Arkadiusz Milik och Kamil Grosicki imponerade också i kvalet och behövs om Polen ska lyckas ta sig ur grupp C. De båda anfallarna gillar snabb fotboll och samarbetade felfritt med Lewandowski i kvalet.

Odds:

Polen borde utan problem kunna ta andraplatsen i gruppen. De är i storform inför turneringen och väntas slå både Nordirland och Ukraina. Faktum är att de har fantastiska odds på att slå Ukraina i gruppens sista match – ett smart spel.

Ukraina: Ställs mot tufft motstånd

pb euro-2016 group c ukr

Historik:

Ukraina stod värd för EM 2012 tillsammans med Polen och presterade lika dåligt som sitt grannland – de blev trea i grupp D bakom England och Frankrike. Segern med 2–1 mot Sverige gav hopp men drömmen släcktes när de förlorade mot England.

Stjärnan:

Andriy Yarmolenko är Ukrainas mittfältsnav. Han länkar samman försvaret med anfallet och gjorde fyra mål i EM-kvalet. Dynamo Kiev-spelaren hittar oanade ytor på planen och kan läsa försvarsspelet på ett strålande sätt. Han blir avgörande för Ukraina och har otroliga odds att bli assistkung i EM.

Vägen till EM 2016:

Ukraina var andraseedade till EM-kvalet med lyckades inte leva upp till förväntningarna. De förlorade överraskande hemma mot Slovakien i premiäromgången och slutade precis tre poäng bakom slovakerna i sluttabellen. På grund av det blev Ukraina trea i gruppen och var tvungna att spela playoff.

Där gick de vidare genom att slå Slovenien med 2–0 i första mötet och spela oavgjort i returmatchen i Maribor.

Odds:

Ukraina lär inte uppnå särskilt mycket i sommar. Om de hamnar trea i grupp C som förväntat får de möta vinnarna från antingen grupp B eller A vilket troligen blir Frankrike eller England. Kan Ukraina gå vidare till kvartsfinal?

Nordirland: Slåss om andraplatsen

pb euro 2016 group c nir

Historik:

Nordirland tog sig till sitt första stora mästerskap på 30 år genom ren och skär kämpaglöd och lär behöva mer av den varan om de ska lyckas uträtta något i sommar. Det är visserligen deras första EM-framträdande men de har spelat flera VM genom åren. År 1958 förlorade de med 0-4 mot Frankrike i kvartsfinalen, 1982 gick de vidare till andra omgången och 1986 försvann de i gruppspelet.

Stjärnan:

Kyle Lafferty gjorde sju mål i EM-kvalet men det finns ett problem med speltid. I slutet av transferfönstret hade han spelat lika många gånger för Nordirland som för sin klubb Norwich under den pågående säsongen. Det ryktades om att han skulle gå till Leeds United i hopp om att han skulle få speltid inför EM 2016.

Om Lafferty inte lyckas bli utlånad snart kommer Nordirlands främsta stjärna knappt ha spelat tävlingsfotboll på ett helt år när EM väl drar igång. Det kan visa sig vara ett problem – även om han förstås kommer att vara utvilad fysiskt.

Odds:

En optimist kanske vågar sig på ett spel på att Nordirland vinner grupp C, men smartare vore nog att ta en närmare titt på hur många poäng de sannolikt kan få med sig i gruppspelet. Det verkar lockande att spela på att Nordirland tar noll poäng – men i kvalet bevisade de verkligen att de kan hålla jämna steg med de stora lagen. 

Spela på EM 2016