EM-gruppanalys – Grupp F

Cristiano Ronaldo är med rätta den största stjärnan i grupp F. Den portugisiske anfallaren har slagit målrekord i Spanien och Europa de senaste åren och lär göra bra ifrån sig i årets EM-turnering.

Men kommer Portugal att göra det? Landet har inte lyckats leva upp till förväntningarna de senaste åren och har fortfarande inte hämtat sig efter finalförlusten 2004 mot Grekland i Lissabon.

Nu ställs de mot Island, Österrike och Ungern i grupp F som är en av turneringens mest svårtippade.

Så låt oss ta en titt på vilka som troligen kvalificerar sig från grupp F och vilka som borde ha stannat hemma.

Portugal: Kan vinna EM 2016

pb euro 2016 group f por

Historik:

Den 4 juli 2004 var tänkt att bli ett oförglömligt datum i Portugals sporthistoria. Landet som så ofta misslyckats i EM-sammanhang hade äntligen chansen att täppa till truten på belackarna. De var storfavoriter inför finalen 2004 mot ett Grekland som ingen hade trott skulle ta sig så långt.

Portugals trupp var sprängfylld av stjärnmaterial som Luis Figo, Deco, Ricardo Carvalho och en ung Ronaldo. Men de förlorade mot ett nickmål av Angelos Charisteas i den 57:e minuten – en av den europeiska fotbollshistoriens största skrällar någonsin.

Det är Portugals enda EM-final hittills och de har åkt ut i semifinal hela tre gånger. I år kanske lyckan vänder.

Stjärnan:

Cristiano Ronaldo gjorde 25 mål i andra halvan av 2015. Han har hunnit bli 31 år men visar inga tecken på att slå av på takten. Den tidigare Manchester United-anfallaren som nu spelar för Real Madrid är enormt sugen på en landslagstitel med Portugal.

Han lämnade planen i tårar efter finalen 2004 och har gjort samma sak i de flesta stora turneringar. I år är oddsen goda för att stjärnan fortsätter sin goda form och blir skyttekung i EM.

Ronaldo har rekordet för flest EM-mål (26) om man räknar kval – och var delad skyttekung 2012 med tre mål.

Vägen till EM 2016:

Portugals väg till EM var nästan spikrak med nio segrar och en förlust. Den enda förlusten kom på hemmaplan mot Albanien som i sin tur var en av de största överraskningarna att lyckas kvala in till EM.

Ronaldo blev så klart skyttekung i kvalgruppen med fem mål. Jaco Moutinho gjorde två mål medan Ricardo Carvalho, Fabio Coentrao, Nani och Miguel Veloso gjorde ett mål vardera.

Odds:

Portugal gick till semifinal i EM 2012 och har hyfsade chanser att nå finalen i år. De lär vinna sin grupp relativt enkelt och får möta tvåan från grupp E i åttondelsfinal.

Det kan innebära att de ställs mot Belgien eller Italien som båda blir tuffa uppgifter – men om Portugal väl tar sig till kvartsfinal har de alla möjligheter att gå hela vägen.

Island: Inställda på att överraska i EM

pb euro 2016 group f ice

Historik:

Det här blir Islands första stora turnering på 58 år efter VM 1958 i Sverige. Island har troligtvis dragit nytta av EM:s utvidgning till 24 lag även om de kvalade in automatiskt.

För att sätta Islands kvalificering i perspektiv har de flesta av landets segrar kommit mot Färöarna (23 vinster på 25 matcher), Malta (10 av 14) och Norge (7 av 34). Islands bästa historik mot något av EM:s förstaseedade lag är mot Spanien där islänningarna har vunnit 1, förlorat 6 och spelat 2 oavgjorda matcher.

Stjärnan:

Swanseas Gylfi Sigurdsson är ledarfiguren för Island som länge fick förlita sig på Eidur Gudjohnsen i offensiven. 26-åringen Sigurdsson står på toppen av sin karriär och har presterat bra med Island de senaste åren.

Men hans insatser i Swansea har lämnat utrymme för förbättring. Efter en strålande säsong 2014/15 inledde Sigurdsson den nuvarande säsongen svagt men har hittat formen igen på sistone. Mittfältarens mål på senaste tiden kan komma att rädda Swansea från nedflyttning och han skaffade ensam fem poäng för klubben i januari och februari tack vare fantastiska mål.

Vägen till EM 2016:

Sigurdsson stod för huvuddelen av Islands målskörd när de överraskade sina konkurrenter i EM-kvalet med sex segrar och slutade tvåa.

Mittfältaren gjorde sex av Islands 17 mål när de chockade Turkiet med 3–0, Nederländerna med 2–0 och Tjeckien med 2–1. Och det fungerade. Trots att de inte lyckades vinna någon av sina tre sista matcher hade Island lyckats skaffa sig tillräckligt med poäng för att gå direkt till EM.

Odds:

Det kan kännas nära till hands att spela på att Island hamnar sist i grupp F. Men faktum är att Ungern löper större risk att bli jumbo – och Island har allt att vinna och inget att förlora.

Om de kan få fyra poäng mot Ungern och Österrike bör de gå vidare till åttondelsfinal. De är favoriter att slå Ungern och kan kanske knipa en viktig poäng mot Österrike.

Österrike: 3,25 att slå Portugal

pb euro 2016 group f aus

Historik:

Som värdland kvalade Österrike automatiskt in till EM 2008 men åkte ur sin svåra grupp med bara 1 poäng. De förlorade med 0-1 mot Kroatien i sin första EM-match någonsin, spelade 1-1 mot Polen och förlorade mot Tyskland med 0-1.

Deras VM-statistik är däremot långt bättre. De blev trea i Schweiz 1954 och har spelat fem VM-turneringar sedan dess. Deras senaste VM tog slut i gruppspelet 1998 med bara två poäng.

Stjärnan:

Till skillnad från Ryssland och Sverige förlitar sig inte Österrike på någon enskild fixstjärna. Marc Janko var deras skyttekung i kvalet med sju mål men David Alaba (4), Marko Arnautovic (3) och Martin Harnik (3) bidrog också till målskörden.

26-åringen Arnautovic har imponerat stort sedan han började spela för Premier League-klubben Stoke City 2013 och hjälper Österrike med sin snabbhet och passningsstyrka.

Men det är Bayern Münchens slitvarg Alaba som verkligen etablerat sig på senaste tiden och han kan hamna i en ännu större klubb om han lyckas imponera i EM 2016.

Vägen till EM 2016:

Om Island är ett överraskande inslag i EM 2016 är Österrikes seger i grupp G minst lika imponerande. Österrikarna var obesegrade (9 vinster, 1 oavgjord) i sin kvalgrupp som innehöll bland andra Ryssland och Sverige.

Deras enda prick i protokollet var en oavgjord match mot Sverige – men trots det slutade de åtta poäng före tvåan Ryssland. Bara England (10 raka segrar) presterade bättre i kvalet.

Odds:

Gruppspelet kan gå lite hur som helst för Österrike. Eventuellt kan de falla offer för sina mästerskapsnerver och hamna sist i gruppen. Oddsen för det är fantastiska.

Eller så kan de slå Portugal i sin andra match och ha chans att vinna gruppen. Mycket beror på hur Alaba presterar på mittfältet och hur försvaret lyckas hantera Ronaldo & co.

Ungern: Favoriter att åka ut i gruppspelet

pb euro 2016 group f hun

Historik:

Likt Österrike har Ungern en rik VM-historia och har dessutom ett par EM-turneringar under bältet. Men det var då det. Finalisterna från VM 1938 och 1954 har inte spelat någon stor turnering på 30 år.

I sin senaste turnering åkte de ut i gruppspelet i VM 1986. Men de har trots allt två semifinaler i EM (1964 och 1972) vilket är bättre än många andra länder i årets turnering.

Stjärnan:

Den 29-årige mittfältaren och lagkaptenen Balazs Dzsudzsak har 75 landskamper för Ungern och är på toppen av sin karriär. Bursaspor-spelaren Dzsudzsak gjorde landslagsdebut 2007 och gjorde sitt första av 17 mål ett år senare.

Dzsudzsak gör inte regelbundet mål men spelar fram till desto fler. Till exempel är anfallarna Tamas Priskin och Adam Szalai vana att få smörpassningar av honom. Den tidigare Fulham-stjärnan Zoltan Gera är 37 år och ännu en spelare att se upp med – om han kommer med i truppen.

Vägen till EM 2016:

Ungerns 11 mål i EM-kvalet gjordes av inte mindre än 9 spelare vilket räckte till en playoff-plats mot Norge. Laszlo Kleinheislers mål i den 26:e minuten gav Ungern segern i första mötet i Oslo.

Och de avslutade uppdraget i Budapest. Priskin nätade tidigt och fick sedan hjälp av norrmannen Markus Henriksens självmål. Den norske AZ Alkmaar-mittfältaren reducerade därefter men det räckte inte – Ungern gick vidare med sammanlagt 3-1.

Odds:

Likt Österrike saknar Ungern en tydlig målskytt – men till skillnad från grannlandet har Ungern inte haft lika lätt att göra mål. Därför löper de risk att förlora samtliga tre gruppspelsmatcher i EM utan att göra ett enda mål.

Ungern är favoriter att hamna sist i grupp F – och om du överväger ett kombinationsspel på EM rekommenderar vi att spela på att Ungern förlorar mot Österrike i första matchen.

Spela på EM 2016